viernes, 13 de junio de 2008

Impuesto a las sobreganancias en Estados Unidos y Perú

¿Y si aplican impuesto a petroleras?

Alto precio del crudo genera extraordinarias ganancias a las empresas. Barack Obama, Hillary Clinton Y John McCain coinciden en aplicar un impuesto a las sobreganancias en el cada vez más rico sector petrolero.

Consuelo Medina.

Estados Unidos –considerado el país más rico del mundo– puso nuevamente en debate un tema que en el Perú con solo mencionarlo pone los pelos de punta a empresarios y también a algunos funcionarios: aplicar un impuesto a las extraordinarias ganancias petroleras.

En un contexto en el que se proyecta que a fines del 2008 el barril del crudo rozará los US$ 200, fue el senador demócrata y candidato oficial a la presidencia de Estados Unidos, Barack Obama, quien habló fuerte y claro (el 9 de junio en Carolina del Norte). Inició su campaña con un pedido de nuevos impuestos a las sobreganancias provenientes del petróleo. "Haré que las empresas petroleras como Exxon paguen un impuesto por sus ganancias extraordinarias, y usaré el dinero para ayudar a las familias a pagar el precio cada vez más alto de la energía", dijo.

En algún momento la entonces candidata Hillary Clinton también había deslizado tímidamente esa propuesta. Incluso el candidato republicano a la Casa Blanca, John McC ain, hizo el mismo pedido.

JUGOSAS UTILIDADES

¿Cuál es el argumento para este pedido? Las utilidades netas de las petroleras que operan en Estados Unidos subieron como la espuma en los dos últimos años. Solo en el primer trimestre del 2008 sumaron US$ 36,900 millones (26% más que el 2007). Además hay países como Canadá que imponen el pago de regalías por las ganancias más altas.

Según Aurelio Ochoa, especialista en temas de hidrocarburos, las exorbitantes ganancias petroleras de las que habla Obama no distan mucho de la realidad peruana. Para Ochoa queda claro que las petroleras han visto incrementar espectacularmente sus márgenes de ganancia no gracias a una mayor producción, sino simplemente por los altos precios de este hidrocarburo que "ni ellos mismos esperaban".

Este incremento del precio –asegura– hace que cada día los márgenes de ganancias suban y no tengan una mínima relación con los costos de producción de un barril de petróleo en el mercado nacional que oscila entre US$ 10 y US$ 18.

Teniendo en cuenta que a la fecha (ayer el crudo cerró en US$ 132.37) el barril petróleo está en promedio US$ 100, las productoras estarían metiéndose al bolsillo el 40% del total (descontando regalías e impuestos).

Aunque aclaró que el Perú no es un productor neto de petróleo (también importa), las empresas petroleras producen a la fecha en promedio 107 mil barriles diarios (entre Petrotech, Pluspetrol, Petrobras).

Según el economista Humberto Campodónico lo que sí queda claro es que si en el propio Estados Unidos se plantea poner un impuesto a las "enormes sobreganancias de las petroleras, que incluso han sido calificadas de "obscenas", lo mismo se puede hacer en el Perú.

El especialista recordó que dicho impuesto fue una promesa electoral que fue "traicionada" a sus votantes.

COSTO DE COMBUSTIBLES

Campodónico dijo que esta propuesta debería evaluarse en el Perú teniendo en cuenta que en soles el galón de combustible es más caro en Perú que en EEUU. Allá cuesta en promedio S/. 10, acá unos S/. 14, es decir, 40% más. "A este mayor precio se agrega la diferencia de poder adquisitivo: en el Perú andamos en ingresos anuales cercanos a US$ 4,000 per cápita, mientras que en EEUU la cifra es de US$ 46,000, casi 12 veces más", manifestó.

CLAVES

Especulación. Según los especialistas, teniendo en cuenta que los precios del crudo están subiendo, sobre todo por especulación y la coyuntura política, es difícil que las petroleras hagan esfuerzos para subir su producción.

Golpe a las familias. Para Aurelio Ochoa el incremento de los precios de los combustibles en el mercado interno significa una enorme carga económica sobre todas las familias del país.

INSISTIR EN LA PROPUESTA

1) Según Humberto Campodónico, si bien el Senado de Estados Unidos votó el martes pasado en contra de un nuevo paquete de energía que revocaría descuentos fiscales de US$ 17,000 millones extendidos a las grandes compañías petroleras y aplicaría un impuesto del 25% de las ganancias extraordinarias, el asunto es que "si el país más rico del mundo tiene en su agenda esta propuesta de aplicar un impuesto a las sobreganancias por qué Perú no puede también debatirlo".

2) Los que se oponen a la ley en Estados Unidos son mayormente republicanos, quienes bloquearon un voto clave que hubiera permitido al Senado debatir formalmente el proyecto de ley. Ya la Casa Blanca había amenazado con vetarlo si se aprobaba en el Congreso. Sin embargo, Humberto Campodónico recordó que con un nuevo presidente el panorama cambiaría porque no solo el demócrata Barack Obama planteó un impuesto a las ganancias extraordinarias sino también John McCain, candidato republicano a la presidencia de los Estados Unidos.

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